BEAM: Φουσκωτό δωμάτιο στο Διαστημικό Σταθμό

bigelow-beam

Ένας από του σημαντικότερους παράγοντες που καθορίζουν το μέγεθος των κατασκευών που τίθενται σε τροχιά είναι ο χώρος που διαθέτουν οι πύραυλοι με τους οποίους εκτοξεύονται. Η αμερικανική εταιρεία Bigelow Aerospace, ανέπτυξε τα τελευταία χρόνια την τεχνολογία των φουσκωτών μονάδων πιστεύοντας ότι έτσι θα γίνει εφικτή η δημιουργία πιο ευρύχωρων μονάδων διαβίωσης.

Η τεχνολογία της Bigelow επιτρέπει την δημιουργία φουσκωτών μονάδων, οι οποίες θα εκτοξεύονται πακεταρισμένες ώστε να καταλαμβάνουν πέντε φορές μικρότερο όγκο. Η Bigelow ανέπτυξε τα τελευταία χρόνια την τεχνολογία των φουσκωτών μονάδων πιστεύοντας ότι έτσι θα μειώσει σημαντικά το κόστος εκτόξευσης. Η εταιρεία έχει ήδη τοποθετήσει σε τροχιά με επιτυχία δύο πρωτότυπα, το 2006 το Genesis Η και ένα χρόνο αργότερα το Genesis II.

Το τρίτο είναι το BEAM, το οποίο θα μεταφερθεί σε τροχιά με τον πύραυλο Falcon της SpaceX και θα προστεθεί στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Για τα επόμενα δύο χρόνια, το πλήρωμα του ΔΔΣ θα επισκέπτεται περιοδικά το νέο δωμάτιο και θα ελέγχει τη αντοχή του. Αν η μονάδα BEAM ολοκληρώσει τη διετή δοκιμή με επιτυχία και πληροί τις προβλεπόμενες προδιαγραφές σχετικά με δομική αντοχή καθώς και την απαραίτητη προστασία από την κοσμική ακτινοβολία και τις προσκρούσεις μικρομετεωριτών, τότε Bigelow θα προχωρήσει στην ανάπτυξη μιας μεγαλύτερης μονάδας η οποία θα προσφέρει χώρο 330 κυβικών μέτρων.

Απώτερος σκοπός της Bigelow είναι η δημιουργία ενός ολόκληρου ιδιωτικού διαστημικού σταθμού. Ο σταθμός αυτός θα ονομάζεται Station Alpha και θα αποτελείται εξολοκλήρου από φουσκωτές μονάδες.